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    上海金融报CURRENT AFFAIRS
    上海金融报 / 正文
    承载历史的哥伦布纪念币钞

      长期以来,各个国家对哥伦布的纪念活动一直都未停止。追根溯源,正是由于哥伦布发现了美洲大陆,改变了世界历史,真正开启了基于地理大发现的世界近代史帷幕。
      为此,本文将带领大家走进哥伦布时代,探究各国纪念币钞所承载的历史故事。

    四百周年纪念币
      1892年是约翰·克里斯托弗·哥伦布发现美洲四百周年,为了纪念这一重大发现,美国于1893年在芝加哥举办了哥伦布世界博览会。且联邦铸币局还铸造发行了一枚纪念币(图1),其正面主图中的三桅大帆船表示哥伦布远航船队的旗舰“圣玛利亚”号在海水中乘风行驶,帆船下面是东西地球图,两旁显示年份1492,即船队发现陆地的年时,底下是铸造此币的年份,也是举行芝加哥世博会的年份;背面主图为哥伦布的侧面头像,头像下方显示面值为半美元。该币直径约为31毫米,厚约2毫米,属于可流通货币,亦可见流通使用的痕迹。
    其实,西方国家纪念哥伦布的原因很简单:在哥伦布发现美洲后,以欧洲白人为代表的西方文明开始真正崛起,在全球范围内成为强势文化,并一直延续至今;此外,从大历史的角度看,美洲的发现在一定程度上改变了世界历史进程,其影响力不仅到达欧洲,也遍及太平洋西岸。
    不过,需要明确的是,哥伦布远航,其出资方是当时的西班牙王室,他本身代表的是西班牙的利益,发现并登上美洲土地后,这片土地便成为了西班牙的领地。而且,远航的最根本动因是为了发现和攫取大量黄金,而他的目的也达到了。冒险者们从美洲带回了数以吨计的大批量黄金,这些黄金被运回了西班牙。
      此后在贸易和战争的推动下,大量的黄金在各国间辗转流动,但大部分一直保留在欧洲,由此确立了西方文明的强势地位。直到1945年二战结束,欧洲成为一片废墟,西方国家才把国库的黄金存入了美国金库。这仿佛走进了轮回:美洲的黄金最后却又回到了美洲,只不过由白人掌管。
      在西班牙人掠夺了美洲土地上几乎全部的黄金后,又在地下发现了储量巨大的白银矿藏。他们采掘白银铸造银币,购买可享受的奢侈物品,如当时我国出产的丝绸、茶叶和瓷器等。而且,当时的西班牙还发现并占领了太平洋西岸的一群岛屿,并把这些岛屿献给了国王菲利普二世,将之命名为菲利普,中文汉译为菲律宾。由于这一带一直有福建广东商人前来贸易,西班牙人便把银子直接船运到菲律宾,购买奢侈物品,“海上丝绸之路”应运而生。图2是西班牙于1940年印发的一百比塞塔券钞正面,中间是哥伦布的肖像。
      凭借“海上丝绸之路”,我国东南沿海的商人纷纷下海从事外贸生意,他们将一船船的瓷器、茶叶及生丝运出海,再把整船的银币运回国,当然也有洋人自己驾着帆船,载着满船银币直接到我国港口亲自采购物品。经过数百年的积累,当时世界上大部分白银都流入了我国??梢运?,西班牙在占领了美洲后,黄金流入了欧洲;白银归入了“神州”。

    巴哈马纪念钞
      有些人不免奇怪:中国人难道不喜欢黄金吗?为什么域外贸易只收银子不要金子?华人何以如此反常?其实中国人不是不爱黄金,早在先秦时代,南方的楚国就已大量铸行块状金币,称为郢爰。然而自从秦朝统一后,全国所有的黄金都被集中到皇帝宫中,由皇室垄断。平民甚至官员一律不得私藏,违者抄没下狱。以后历朝历代莫不如此,所以中国下到贩夫走卒上至各级官员没人敢公然持有黄金。拥有黄金的除了皇亲国戚就是皇帝宠臣,他们的黄金都来自帝王赏赐。
      而且在传统中国,商人是没有地位的,财产也没有任何保障,外贸收入了黄金,尤其是大量金币,即使带回国内也只能密藏起来,一旦交易支付就会被官府查没,因此黄金在华夏大地不可能作为货币流通使用,这是专制皇权的结果,也是中国商人迥异于西方商人的根本原因!
      此外,西班牙人还把美洲的农作物带到了菲律宾,如番薯、玉米、马铃薯和烟草。到此经商的国人在赚钱之余,又把这些作物带回了国内引种,成活后不断向内地推广,使这些作物在我国大量普及,极大解决了人们的吃饭问题,也直接推动了我国明朝后期的人口增长。
      1992年是哥伦布发现美洲五百周年,不少欧美国家都发行了邮票币钞之类的纪念物,图3是加勒比岛国巴哈马发行的纪念钞,面值为一美元,正面是哥伦布的头像以及该国的国旗图案,这是典型神圣化的头面部特写;反面是巴哈马群岛地图,因为哥伦布率领着旗舰“圣玛利亚”号和其他二艘帆船第一次远航,最先上岸的地方就是这片岛屿,所以左面印出了三种岛上的稀有动物:玫瑰喉鹦哥、岩石鬣蜥和国鸟美洲火烈鸟。从收藏性质来看,这张纸币更有纪念意义。
      笔者曾经与友人讨论过我国哪一种银元最具代表性,笔者个人认为既不是龙洋,也不是袁大头,而是船洋(图4)。因为其二桅帆船暗合了我国白银货币最主要的历史来源。鸦片战争前林则徐曾经质问:这如潮水般铺天盖地的鸦片究竟从何而来?不过,从世界大历史的角度来看,真正应该问的是这如潮水般铺天盖地的银子究竟从何而来!答案很明确:主要从海上运输而来。
    责任编辑:毛晓勇
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